Généralités

Notre planète est divisée en enveloppes concentriques, avec de l'extérieur vers l'intérieur, la croûte (ou écorce terrestre), de quelques dizaines de kilomètres d'épaisseur, le manteau, de plus de 3000 km d'épaisseur et enfin le noyau métallique central, également épais de plus de 3000 km. Les géologues, qui se préoccupent de l'étude de la Terre, n'ont pas accès directement au manteau car il est caché par la croûte.

L'étang de Lherz, ou Lers, situé à environ 1200 mètres d'altitude dans les Pyrénées Ariégeoises, est un haut lieu de la géologie française et même mondiale, grâce à la présence d'une roche caractéristique du manteau terrestre: la lherzolite. Grâce à cette roche, le massif de Lherz est connu des scientifiques depuis la fin du XVIIIème siècle.